Nature's Way

È la strada che permette di lasciarsi avvolgere e meravigliare dalla natura ad ogni curva del percorso, in un scenografico viaggio attraverso i parchi nazionali di Kakadu e Nitmiluk, tra i più vasti e variegati d'Australia. Must per gli appassionati di fotografia, fauna selvatica e birdwatching, questo piacevole e facile itinerario di 550 chilometri conduce verso verdi paludi e gole profonde, scroscianti cascate e rilassanti piscine naturali. Il viaggio inizia a Darwin, capitale multiculturale del Northern Territory e, visitata la vivace cittadina con i suoi mercati all'aperto e l'atmosfera tropicale, s'imbocca l'Arnhem Highway per raggiungere lo stupefacente Kakadu National Park, dichiarato Patrimonio dell'Umanità dall'UNESCO. Con i suoi 2 milioni di ettari di superficie, è il più vasto parco nazionale australiano, caratterizzato da uno straordinario ecosistema: le ampie aree umide dell'area protetta ospita infatti 2.500.000 milioni id uccelli di 280 specie diverse e un numero incredibile di mammiferi e rettili. Partecipando ad una crociera, si possono per esempio attraversare i suoi corsi d'acqua, avvistare enormi coccodrilli e gli uccelli marini che popolano le sponde dei fiumi. Ma a renderlo speciale è anche l'altissima concentrazione di gallerie fregiate da arte rupestre, con pitture  databili anche a 50.000 anni fa.

Facendo base a Katherine, terza città per grandezza del Northern Territory, a 320 km da Darwin, si può partire alla scoperta di numerosi e strabilianti parchi naturali, riserve e aree protette. La città vanta gallerie d'arte e di artigianato, dove è anche possibile incontrare di persona gli artisti delle comunità aborigene limitrofe e interagire con loro. Ad appena 30 km si apre il Nitmiluk National Park con Katherine Gorge: distribuito su una superficie di 293.000 ettari, è famoso per la labirintica rete di 13 gole profonde, scavate nella pietra dal Katherine River. È uno spettacolo straordinario in qualsiasi modo si decida di osservarlo: dall'alto in elicottero, dall'acqua o a piedi. Vale poi la pena fermarsi per un tuffo rinfrescante nelle piscine naturali di Leliyn (Edith Falls) sulla strada per il Litchfield National Park, dove non ci si può non lasciare incantare dal fascino delle foreste tropicali intatte e straordinariamente selvagge. Magari prima di esplorarne i corsi d'acqua per un piacevole bagno, perché il parco è una teoria di cascate e sorgenti. Per completare il viaggio alla scoperta della fauna protetta, la cosa migliore è visitare il Territory Wildlife Park, con le voliere sugli alberi e le tante possibilità di avvistare i coccodrilli, prima di puntare verso Darwin.

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